China zet voorzichtige stap voor regulering online gambling

 

Vandaag, 1 augustus, wordt er in China een nieuwe regeling van kracht, die gezien kan worden als een poging om het internetverkeer rondom gaming en gambling te reguleren. Het Chinese ministerie van Cultuur heeft de wet op 22 juni afgekondigd, met als voornaamste bepaling dat online spellen, die gericht zijn op minderjarigen, vrij moeten zijn van gedragsuitingen, die uitnodigen om de wet of de sociale moraal geweld aan te doen. 

Wat nou precies de sociale moraal is, wordt niet helemaal duidelijk gemaakt, zo lezen wij in het bericht van BNO News, maar met dat begrip weten ze in China wel raad.  Het is niet onwaarschijnlijk, dat de formulering juist wat vaag is, zodat het gemakkelijk als kapstok kan dienen voor alle uitingen, die de overheid niet welgevallig zijn.

Het gaat niet alleen om sites, waarop voor geld gespeeld kan worden, maar ook voor gaming sites in het algemeen. China doet er alles aan om internet verslaving tegen te gaan, ongeacht op welke wijze zich dat uit. Jongeren werden zelfs naar heropvoedingskampen gestuurd, om van zo’n verslaving af te komen, maar nadat bekend werd dat daarbij een aantal jongeren het leven lieten, is deze maatregel een stuk minder populair geworden. De Chinese overheid wordt ook steeds gevoeliger voor de opinie in het buitenland, al zal ze dat in eigen land nooit laten blijken natuurlijk.

Wie vanaf vandaag wil spelen op het internet moet zichzelf bekend maken. Als iedereen dat tegelijk gaat doen, kan het nog een probleem worden, want volgens het China Internet Network Information Center is het internet  inmiddels voor ruim 420 miljoen Chinezen bereikbaar geworden. De omzet in de online gambling industrie wordt geschat op 3,8 miljard US Dollar. Hoewel formeel nog steeds verboden, wordt er niet serieus tegen opgetreden. Via met name de industrie in Macau wordt getracht om goeie Chinese gambling sites op te zetten, die ook aan de schatkist nog een nuttige bijdrage zouden kunnen leveren. Maar de regelgeving is zo vaag, dat overheidswillekeur heel dichtbij is, en wat dat in China betekent, kun je maar beter niet aan den lijve ondervinden.

Niettemin probeert de overheid om meer rechten aan de burgers te geven. In hetzelfde bericht stond achteloos dat gezondheidsinstellingen, zoals ziekenhuizen, voortaan strafbaar zijn als ze informatie voor de patiënten achterhouden. Dat is een enorme vooruitgang in een land, waar open medische informatie in veel gebieden bijna een taboe is. Vergelijk het met Nederland waar pas een paar jaar geleden werd bepaald, dat patiënten het recht hadden op inzage van hun medische dossiers. En voordat we lacherig doen over China: in Nederland heeft niet één aanbieder een vergunning voor online casinospelen of poker. In Macau, toch echt Chinees grondgebied, zijn verschillende marktpartijen actief in het casinoaanbod. In Nederland is dat er maar één, en die behoort voor de volle 100% aan de staat.