Gokken doen we al eeuwenlang

De mens gokt al sinds de oudheid, zoals deze oude Romeinse dobbelstenen bewijzenLang voordat er zoiets als online gokken bestond, waagden mensen al menigmaal een gokje. Opgravingen en prehistorische muurschilderingen vertellen ons verhalen over hoe mensen destijds leefden en daaruit kunnen we opmaken dat er 40.000 jaar voor het begin van onze jaartelling al gegokt werd. Niet met dobbelstenen, waarvan men de oudste op ongeveer 5000 jaar schat, maar met schapenbotjes. Ook loterijen bestaan al sinds het oude Rome en het spelletje keno, dat je inmiddels ook online kunt spelen, werd in China uitgevonden.

Dobbelen uit Rome

Waar de dobbelsteen precies voor het eerst opdook is niet met 100 procent zekerheid te zeggen. Wel is bekend dat er in het Romeinse Rijk al druk gebruik werd gemaakt van dit element dat bijvoorbeeld in het casino spelletje craps wordt gebruikt. Er is zelfs een uitspraak bekend geworden waarin Julius Caesar het al over de dobbelsteen had: alea iacta est, oftewel ‘de teerling (ook wel dobbelsteen) is geworpen’. Tegenwoordig wordt de zegswijze gebruikt in de betekenis dat er iets zal gebeuren dat onvermijdelijk is. Zoals wanneer een gokker een dobbelsteen heeft gegooid. Dat is onomkeerbaar.

Naast het gebruik van de dobbelsteen is ook bekend dat er Romeinse keizers waren die tijdens feestdagen een soort lootjes of briefjes aan het volk uitdeelden, aan de hand waarvan zij prijzen konden winnen, zoals graan, geld of olie. Dit lijkt natuurlijk op hoe wij tegenwoordig de loterij kennen.

Keno uit China

Het wordt gezegd dat het nog oudere, klassieke China het geboorteland van het gokspelletje keno is. Dit is een combinatie van het loterijspel en bingo. Naar verluidt bedacht de toenmalige leider dit spel om het van hem vervreemde volk opnieuw voor zich te winnen, nadat hij een onpopulaire oorlog was begonnen.

In deze vroege vorm van het keno kon de Chinese bevolking uit 120 Chinese karakters enkele karakters kiezen, waar vervolgens geldprijzen aan gekoppeld waren. De verhalen willen ons doen geloven dat door keno de oorlog werd gewonnen en dat het bouwen van de Chinese Muur mede mogelijk gemaakt werd door de opbrengsten van het spel.

Eerste Nederlandse casino

Zoals gezegd bestaan loterijen ook al eeuwenlang en ook in Nederland kan er al circa vijf-en-een-halve eeuw meegedaan worden aan diverse loterijen. De Staatsloterij is in 1726 opgericht. Casino’s kennen we in Nederland pas sinds 1976, al waren er in 1860 al plannen om er één te openen. In Spa in België staat al sinds 1763 een casino. Vandaag de dag kun je in onze online wereld op je gemak vanuit je woonkamer of zelfs onderweg mobiel een gokje wagen. Zo blijft het gokken in beweging, maar is de essentie nog steeds hetzelfde gebleven.