Hoe Caribbean Stud Poker aan zijn naam komt

Je zou zeggen dat de afgelopen eeuw zo’n beetje alles is opgeschreven wat maar de moeite van het weten waard was. Toch is dat niet zo en ons menselijk geheugen is beperkt en wordt beïnvloedt door allerlei randfactoren, die ons afleiden van de kern van het verhaal. Zo kan het gebeuren dat we van een relatief jong spel als Caribbean Stud Poker eigenlijk maar weinig afweten…

Het is een pokergame, waarbij de speler het niet tegen andere spelers opneemt, maar tegen de bank, zoals zoveel tafelspellen in het online casino. Als nuchtere analist zou ik zeggen dat het spelen tegen de bank even link is als te proberen een bank te beroven, maar goed, wie het proberen wil, die mag. Spelen bedoel ik dan, want banken beroven kunnen we echt niet toejuichen. Die hebben het al moeilijk genoeg. De regels van het spel zijn op tal van sites afdoende uitgelegd, dus daar ga ik u ook niet mee vermoeien. Maar waar komt die naam vandaan? Dat het uit het Caribische gebied komt is wel duidelijk. Er zijn een paar verhalen in omloop van mensen, die claimen het spel bedacht te hebben, maar die zijn niet echt geloofwaardig. Op cruiseschepen in het gebied werd natuurlijk stevig gepokerd. Het meest waarschijnlijke lijkt me persoonlijk dat op momenten van windstilte de dealer van het casino tegen een toevallige aanwezige speelde en dat daarbij vanzelf wat geschikte aanpassingen werden gedaan. Het is waarschijnlijk dat de dealers van verschillende cruiseschepen elkaar regelmatig tegenkwamen en dat er zo geleidelijk aan een patroon ontstond. Dat zou kunnen kloppen met het verhaal dat het Excelsior Casino in Aruba dit idee uiteindelijk opkocht. Maar ook weer niet, want waarom zou je iets kopen dat min of meer vrij de ronde doet? De pokervariant als zodanig is immers nooit gepatenteerd geweest, want dan zouden we ook weten wie dat gedaan heeft.

De Engelstalige versie van Wikipedia brengt met enige stelligheid het verhaal dat één of andere sukkel in Aruba het spel verkocht aan ene Danny Jones, die er wel brood in zag, liever gezegd die het meende door te kunnen verkopen aan een casino op Aruba, maar niet het eerdergenoemde Excelsior Casino, maar het King International Casino. Maar ook hier de vraag, waarom iets kopen dat al op straat ligt? In elk geval heeft deze Danny Jones geprobeerd het spel daadwerkelijk aan de man te brengen, dat wil zeggen aan casino’s en cruiseschepen vanuit een duistere onderneming, genaamd D&D Gaming Patients. Patients staat hier voor patenten en de twee D’s staan voor Danny en zijn zoon Dane. Hij deed het dus voorkomen dat hij de rechten van het spel bezat. Hij richtte zelfs een zaak op, die het spel in Las Vegas aan de man moest brengen, een zaak die door zijn zoon beheerd werd en de naam D.P. Stud droeg. De firma werd flink belazerd en kreeg nooit het geld wat ze gedacht hadden te zullen krijgen, wellicht omdat de casinobazen in Las Vegas erachter kwamen  dat er helemaal geen patent bestond. Hoe dan ook, de naam Caribbean Stud Poker zou hiermee verklaard kunnen zijn. Een taalkundige verklaring is er niet echt. Het lijkt me geen spel voor dekhengsten (letterlijk of figuurlijk). Heel misschien was het iets voor studenten (stud wordt ook gebruikt als afkorting voor student) die niet mee konden doen met de echte mannen bij het pokerspel en de dealer wisten te verleiden tot een simpeler spel met kleine inzetten, ‘just for fun’. Nu ik dat zo neerschrijf, vind ik dat eigenlijk wel heel erg plausibel klinken.