Kamervragen met dubbele bodem

Het PVDA Kamerlid Lea Bouwmeester heeft op 24 december 2010 schriftelijk vragen gesteld aan de staatssecretaris van Veiligheid en Justitie over een reclamecampagne van Holland Casino. Als staatssecretaris Teeven de vragen serieus beantwoordt zullen we wellicht iets aan de weet komen, waar deze regering staat als het om kansspelen gaat.

De vraagstelling was opvallend vanwege het tijdstip. De betreffende reclamecampagne loopt namelijk al maanden. Het betreft de TV spot, waarin je bij HC en de kioskketen Primera een try-out pakket van €35 kunt aanschaffen, waarmee je wat spelen kunt gaan uitproberen, onder het bekende genot van hapje en drankje. Lea Bouwmeester heeft dus ruim de tijd gehad om hierover vragen te stellen tijdens het dinsdagse vragenuurtje. De schriftelijke vragen, in de periode van het Kamerreces, lijken dus wel erg laat te komen. Maar dat is niet zo, want het gaat haar helemaal niet om deze reclamespot, maar om de staatssecretaris uit z’n tent te lokken, wat dit kabinet nu eigenlijk wil met het kansspel in Nederland en Holland Casino in het bijzonder. Voor de uitleg gaan we even terug in de tijd. Tijdens Kamerdebatten met Ernst Hirsch Ballin gaf een meerderheid van de woordvoerders in de Kamer aan dat ze eigenlijk vonden dat de overheid er niet is om een entertainmentbedrijf te runnen en of het niet beter was om HC te privatiseren. De minister toonde zich daar tegen, omdat hij dan geen argumenten had om nieuwe aanbieders van de markt te weren, wat inderdaad het geval zou zijn.

Intussen heeft het Europees Hof toch een bommetje gelegd onder de hoogmoed van landen met staatsmonopolies, door in een aantal uitspraken scherp te arceren dat landen, die zich hiertoe geroepen voelden, ook duidelijk werk moesten maken van een terughoudend beleid. De Raad van State doet binnenkort uitspraak in de zaak tussen Ladbrokes en de overheid, na weging van het oordeel van het Europees Hof in die kwestie, en de rechtbank in Arnhem moet zich nog buigen over de zaak Betfair tegen de overheid, een gelijksoortige procedure, ook met een Europese uitspraak in het geding. In beide procedures heb ik steeds betoogd dat als de rechtsprekende organen die geboden terughoudendheid scherp tegen het licht gaan houden, de overheid nog wel eens gevoelig op de vingers getikt zou kunnen worden.

Lea Bouwmeester zelf heeft in de zomer aangekondigd dat haar partij vond dat de markt in Nederland opengegooid moest worden, omdat het de spuigaten uitliep met de reclamecampagnes van HC en de loterijen en omdat het een zinloze oefening lijkt te worden om iets tegen het aanbod op internet te doen. Zij kondigde een wetsvoorstel daartoe aan, dat in oktober zou verschijnen, maar dat nog op zich laat wachten. Intussen deed de rechtbank in Den Haag een uitspraak dat poker niet onder de Wet op de Kansspelen hoorde te vallen en liet het nieuwe kabinet een artikel in de Telegraaf ongemoeid, dat deze regering werk zou maken van liberalisatie van kansspelen. De huidige staatssecretaris Fred Teeven (foto) had als gewoon Kamerlid al laten weten dat hij vond dat zeker het pokerspel uit de regelzucht van de overheid gehaald moest worden.

Die zaken vormen de achtergrond bij de vragen van Lea Bouwmeester. De vragen kunt u overigens in bijgaande pdf nalezen. De beantwoording zal nog zeker enkele weken op zich laten wachten. De actie zelf is niet wervender dan andere spotjes van HC waren, dus daar zal de pijn niet zitten bij Lea Bouwmeester. Het is duidelijk dat zij een uitspraak wil of er niet opnieuw een afweging moet plaatsvinden of het Holland Casino wel een staatsdeelneming moet blijven. De overheid verkoopt try-out pakketjes via de Primera om mensen naar het casino te lokken. Hoe wil je, in dat licht, in hemelsnaam volhouden dat je een terughoudend beleid voert? Wat is het verschil tussen de campagne van Holland Casino en die van Ladbrokes of Betfair als ze mensen willen laten wedden op de komende Ajax-Feyenoord? De staatssecretaris kan niet om de beantwoording heen en zal dus tipjes van de sluier moeten gaan oplichten. Het venijn zit vooral in de eerste en in de laatste vraag en het is te hopen dat de bewindsman er voortvarend op in durft te gaan. Het aanbod van kansspelen in ons land is hard toe aan nieuw, eerlijk en transparant beleid.