Malta zet de toon in benchmarking van online gambling sites

Het is maar een klein eilandje in de Middellandse Zee en veel mensen denken dat het bij Italië hoort, of Spanje, maar het is met haar 400.000 inwoners wel degelijk een aparte staat en een volwaardig EU lid ook nog. Wat heet, Malta valt zelfs binnen de eurozone en dat betekent dat het land beschikt over een zeer stabiele economie. Het is van oudsher een land waar veel rederijen hun schepen registreren, een fiscale ingeving vooral, en ook het land waar de internationale gambling wereld is neergestreken. Malta biedt een aantrekkelijk financieel klimaat, trouwens ook een prima klimaat in de normale betekenis van het woord, en het heeft als voertalen Maltees, Engels en deels ook nog Italiaans. Veel Maltesers beheersen het Italiaans uitstekend, omdat ze de voorkeur geven aan het kijken naar Italiaanse zenders. Op dit eiland zijn niet alleen veel gamblingbedrijven geregistreerd, maar ze hebben hier soms ook hun hoofdkantoor en in elk geval hun servicecentrum.

Als voormalig Engels gebied is het geen wonder dat Maltesers de weg in gokland wel weten, maar tot grote problematische verslavingsverschijnselen leidt het niet, mede omdat de sociale controle nog altijd groot is hier. Het eiland neemt zichzelf serieus als facilitair centrum voor de Europese gambling industrie. De Lotto and Gambling Authority (LGA) zag natuurlijk hoe veel Europese medelidstaten worstelden met hun regulering van het gokwezen. Het wekt de indruk of veel landen eigenlijk geen idee hebben wat ze met het fenomeen aanmoeten, laat staan dat ze weten wat voor criteria ze moeten hanteren om er een beetje orde in te krijgen.

Op dat laatste punt komt Malta deze twijfelstaten nu tegemoet. Het heeft een frame geschapen, waarbinnen alle aspecten van het gambling wezen zijn opgenomen en dat niet alleen een pakket van eisen aangeeft, waar bedrijven aan moeten voldoen om serieus te heten, maar het geeft ook een instrument om websites met elkaar te vergelijken. Op die manier kunnen landen hun eigen positie beter bepalen en adequate regelgeving opstellen. En met de vele miljarden die in deze jonge bedrijfstak omgaan is het nodig ook. Wie Malta ziet als een gemakkelijk vestigingspunt voor gambling operators heeft het mis. Het land stelt strenge eisen aan operators en ziet er nauwgezet op toe dat het kaf voortdurend van het koren gescheiden blijft. Het heeft daarom recht van spreken als het stelt dat het een leidende positie kan innemen in Europa waar het gaat om verantwoorde institutionalisering van gamblingbedrijven.

Voor meer informatie over de Malta Lotto and Gambling Authority: www.lga.org.mt