New Jersey gaat opnieuw proberen eGaming op de kaart te krijgen

In diverse media is melding gemaakt van senatoren, die zich hebben gewend tot Eric Holder (foto), de U.S. Attorney General, om diens standpunt te vernemen inzake intrastate online gambling, dat wil zeggen online gokken binnen de grenzen van een staat. De senatoren Kyle (Arizona) en Reid (Nevada) willen dat Holder dat tegenhoudt, terwijl senator Raymond Lesniak namens New Jersey van mening is dat er geen enkele wettelijke belemmering is voor intrastate gambling. Bij intrastate gambling wordt in de VS vooral gedacht aan poker en aan weddenschappen  op paarden. Dat laatste is al in veel staten ook via het internet mogelijk.

Raymond Lesniak was de man, die een wetsvoorstel door het parlement in New Jersey kreeg, waarmee intrastate gambling mogelijk had moeten worden. Gouverneur Chris Christie (foto) echter sprak zijn veto uit over de wet en hanteerde daarbij twee argumenten. De eerste dat hij bang was dat overal in de staat internet cafés zouden verrijzen, waar mensen kunnen gaan gokken, verder wilde hij meer garanties dat een deel van de opbrengst ten goede zou komen aan de paardenraces en alles wat daarachter zit en hij wilde meer garanties dat ook alleen de inwoners van de staat konden deelnemen. Allemaal zaken, die gemakkelijk aanvullend geregeld hadden kunnen worden bij de uitvoering van de wet, maar dat was niet de bedoeling, zoals u verderop kunt lezen. Lesniak heeft nu aangekondigd dat hij met een gewijzigd wetsvoorstel gaat komen, dat met deze bezwaren rekening houdt. De tijd zal leren, of het nu wel ergens toe gaat leiden.

Het is duidelijk dat in Washington een hoop beleidsmakers zitten, die liever niet zien dat de staten elk afzonderlijk vormen van eGaming gaan invoeren. Er wordt ook enorme druk op hen uitgeoefend vooral door de machtige casino’s uit Las Vegas, Caesars Entertainment voorop. Die willen zelf een flinke duit uit het online gambling zakje gaan halen en dat gaat een stuk makkelijker als het federaal geregeld wordt. Gouverneur Chris Christie heeft stevige banden met Caesars, dat gul bijdroeg aan zijn campagnekas en de campagnemanager voor Christie ‘regelde’. En Christie heeft landelijke ambities en de Republikeinen in Washington zullen hem vast wel ingefluisterd hebben dat hij er verstandig aan doet de boel in New Jersey op te houden. Maar als er nu een aangepaste wet komt, die tegemoet komt aan zijn bezwaren, dan wordt hij natuurlijk in eigen staat volkomen ongeloofwaardig. Per slot van rekening is met de introductie van eGaming ook aardig wat nieuwe werkgelegenheid gemoeid.

Voor de radeloos wordende consumenten in dit zo vrije land (hum, hum) zou het een goede zaak zijn als ergens eens een keer werd doorgepakt. Hetzij in een gewone staat, hetzij op federaal niveau. Maar de belangen van de burger worden in Amerika enthousiast met de mond beleden, maar zelden in daden omgezet. Van pragmatisch regeren is in dit land allang geen sprake meer. Wie de debatten over het Amerikaanse schuldplafond heeft gevolgd, weet nu dat er genoeg politici zijn die het niet eens erg vinden om hun president en daarmee ook hun land internationaal te kijk te zetten. Zoals Chris Christie het niet erg vond om zowel het Huis van Afgevaardigden, als de Senaat in New Jersey te kijk te zetten door een zorgvuldig voorbereide en gedegen bediscussieerde wet in de prullenbak te smijten met het woordje VETO eroverheen gekladderd.