Online gamen is leuk, hou het leuk!

Spelletjes, die erg leuk worden gevonden, noemen we vaak liefkozen ‘verslavend’. Dat geldt ook voor het eten van chocola of het luieren in de zon (als de zon er is tenminste). Als iemand zegt ‘ik ben verslááfd aan dit of dat’ bedoelt hij of zij dus er in helemaal verzot op te zijn. Heeft die persoon een probleem? Zeer waarschijnlijk niet. Verslaving kan dus leuk zijn, maar in dit artikel hebben we het helaas niet over een leuke vorm van verslaving, maar over een probleem. Er zijn heel veel uitingsvormen van verslaving en ze hebben allemaal met genot te maken: tabak, alcohol, eten, snoepen, seks, gokken, drugs, kleren kopen en je kunt er vast zelf wel een paar bij bedenken. Elke verslaving is een uit de hand gelopen genotsbeleving. Je zou kunnen zeggen dat elke vorm van probleemloos helemaal prima is. Misschien zelfs wel als het genotsmiddel niet ongevaarlijk is, zoals heroïne, maar ga dat maar niet uitproberen…  Wie het gebruik van welk middel dan ook kan controleren en kan inpassen in een verder gezonde levensstijl heeft weinig te vrezen. Maar de mens is een buitensporig gulzig wezen, die helaas maar al te vaak geen maat weet te houden.

Verslaving is er nooit van de ene dag op de andere, het komt in fases. Het eerste teken dat het problematisch begint te worden is dat je begint te verzwijgen of te verdoezelen hoe vaak je iets eigenlijk consumeert, of het nu om glazen sherry gaat of om het aantal keren dat je op een fruitautomaat speelt. De volgende fase is dat het probleem een financiële kant krijgt: je geeft onverantwoord veel geld uit aan deze ‘hobby’. Dit is een zeer ernstige situatie, waar hele gezinnen aan onderdoor kunnen gaan. Dit is ook de fase waar hulp geboden is, hier komt iemand meestal niet meer uit op z’n eentje. Maar die hulp behoeft nog niet professioneel te zijn. De partner, een vriend of familielid kan je ook weer in het spoor krijgen. De ergste fase is als het genot obsessief is geworden. Het beheerst je volledig. Voor de buitenwereld kun je nog heel veel verborgen houden, al zullen er steeds lawaaierige geruchtenmachines om je heen gaan draaien, maar inwendig wordt je een wrak.

Dit is de fase, waar professionele hulp geboden is. Gelukkig is Nederland een land waar voor vrijwel elk probleem hulp te vinden is. Even los van wachtlijsten, onderbezetting, lastige financiering, bereikbaarheid, onwilligheid van de hulpvrager enzovoort, enzovoort, komen maar weinig mensen rechtstreeks in de kelder van de samenleving terecht.

Exacte cijfers zijn over gokverslaving niet bekend, maar tussen de dertig- en vijftigduizend gokverslaafden lijkt een aannemelijk aantal. Bijna iedereen heeft er in eigen omgeving wel eens mee te maken gehad of zag het dichtbij komen. Over online gokverslaving weten we helemaal nog niet zo veel. Tenslotte zijn de casino’s, speelhallen en fruitautomaten in de cafetaria om de hoek er al veel langer. Vormen deze gelegenheden een groter risico dan de computer thuis? Dat is moeilijk te zeggen. In casino’s en speelhallen wordt vaak wel geprobeerd een soort sociale controle toe te passen, maar hoe goed dat werkt weten we niet exact. En achter de computer thuis is meestal geen andere controle dan de afschrijvingen op de creditcard of de bankrekening.

Wat moet je doen of laten om uit de vingers van het verslavingsspook te blijven? Om te beginnen: verzwijg niet dat je wel eens online speelt. Het is vermaak, een beetje sport zelfs en het kan ook nog iets leuks opleveren. Daar is niets mis mee, integendeel. Niemand wordt naar een psycholoog gesleept als hij een staatslot koopt, we vinden dat heel normaal. Dus waarom niet geprobeerd online wat te winnen? Maar tip 2 is dan wel heel belangrijk: stel een budget vast en hou je daaraan. Als je van plan bent om twee staatsloten te kopen (een voor jezelf en een voor je jarige moeder) dan kom je toch ook niet met een pak van dertig loten naar buiten? Tip 3 is dat je het online spelen plant. Ga niet te pas en te onpas achter die computer zitten spelen, want voor je het weet ben je de controle over de tijd kwijt. Dit zijn dus de drie even simpele als belangrijke ‘spelregels’:

–       Openheid
–       Bugettering
–       Planning

Voor wie twijfelt aan zichzelf of vindt dat hij of zij toch al een behoorlijk probleem aan het opbouwen is, is er een prima website waar je allerlei hulpinstanties kunt vinden: http://www.gokverslaving.nl/