‘Pokie machines’ oorzaak stijgend aantal probleemgokkers in Nieuw Zeeland

 In Nieuw Zeeland is de Health Ministry belast met opsporen en behandelen van gokverslaving. Daartoe is een special afdeling in het leven geroepen, de Minimising Harm Group. Die hebben vandaag cijfers bekend gemaakt over het verloop in meldingen van gokverslaving in hun land. Er is sprake van een stijging, maar zeker niet van paniek.

Over de afgelopen vier jaar is het aantal probleemgokkers gestaag gestegen, van 3930 in 2006, 4368 in 2007, 5325 in 2008 naar 6673 in 2009, het laatst bekende cijfer. De stijging over 2009 was met 25% wel het hoogst van de afgelopen jaren. Barbara Phillips, manager van de Minimising Harm Group, heeft daar een verklaring voor. Door de recessie zijn meer mensen gaan proberen hun geluk te beproeven, waarbij de vele pokermachines in het land favoriet waren. Dat verklaart voor een deel de relatief hoge toeloop van nieuwe cliënten. Maar zij denkt ook dat de hogere toeloop te maken heeft met een betere voorlichting, die drempelverlagend werkt voor mensen die speelproblemen hebben of aan het ontwikkelen zijn. Ook de steeds betere samenwerking met de verschillende kansspelaanbieders in Nieuw Zeeland beoordeelt ze als positief. ‘Het Ministerie vertrouwt erop dat de providers door zullen gaan met hulpzoekenden te adviseren. We hebben als gezamenlijk doel de schade door dwangmatig gokken te beperken. Het is ons bekend dat een toenemend aantal mensen hulp zoekt, maar we weten ook dat als resultaat van een betere voorlichting en advisering steeds meer mensen te kennen geven dat ze nu een betere controle over hun spelgedrag hebben en minder geld hieraan kwijtraken.’ We zouden daaraan kunnen toevoegen, dat je bij veel online casino’s mogelijkheden hebt om helemaal gratis casino spellen te beoefenen, maar dat terzijde.

Wie overigens denkt dat 6673 probleemgevallen erg laag is op een bevolking van ruim 4,2 miljoen moet natuurlijk wel bedenken dat het aantal mensen dat zich daadwerkelijk tot instanties wendt met een hulpvraag altijd de bovenlaag is van het werkelijke probleem. Veel mensen durven gewoon niet voor hun probleem uit te komen of lossen het uiteindelijk met behulp van familie, vrienden en particuliere hulpverleners op. De voorlichting over het probleemgokken heeft geleid tot een gokvrije dag, die elk jaar op 1 september in Nieuw Zeeland wordt gehouden.