Wijziging kansspelwet in Ierland: is het geluk met de Ieren?

IrelandVorig jaar werden in Ierland wijzigingen aan de bestaande kansspelwetgeving voorgesteld. Volgens de kansspelwet die al sinds 1956 geldt waren casino’s in het land illegaal. Gokken is in Ierland echter al lange tijd een populaire bezigheid en ondanks de wet bestaan er daarom wel degelijk casino’s. Kortom, het was tijd voor een nieuw wetsvoorstel. Hebben de Ieren dan nu die pot met goud aan het eind van de regenboog gevonden?

Paardenrennen en privé clubs

Sportweddenschappen zijn in Ierland al sinds jaar en dag zeer populair en dat geldt in het bijzonder voor paarden- en windhondenrennen. Hiervoor is sinds 2001 de Horse and Greyhound Racing Act van kracht. Casino’s zoals wij die in Nederland kennen zijn er in Ierland traditioneel gesproken echter niet. Verzoeken om zogenaamde supercasino’s te bouwen, zoals die in Las Vegas, zijn bovendien tot op heden niet ingewilligd. Toch werden casinospelen mogelijk door de opkomst van private members clubs, oftewel privé clubs. Lidmaatschap voor deze clubs was relatief gemakkelijk te verkrijgen en bij dergelijke clubs was geen sprake van regulering vanuit de overheid.

Sterk verouderd

Dat Ieren in de huidige maatschappij wel toegang hebben tot online gokspellen vormt, net als in Nederland, één van de redenen waarom er een grotere behoefte ontstond aan een wetswijziging. De Ierse wetgeving voor kansspelen, de Gaming and Loteries Act 1956, is een sterk verouderde wet die gewoonweg niet meer past in de veranderende wereld van online en offline casino’s. Om deze reden publiceerde de Ierse overheid in juli 2013 een nieuw plan om de kansspelwetgeving aan te passen. Het doel van de zogeheten Gambling Control Bill is de diverse takken van kansspelen (weddenschappen, loterijen, gokspellen in casino’s) onder dezelfde wet te scharen.

Nieuw begin

pot met goudHoewel vorig jaar juli een nieuw begin inluidde, bestaat er vanuit de overheid nog altijd geen behoefte om een supercasino te bouwen. Verwachte veranderingen zijn de 40 licenties die de overheid wil uitgeven aan casino’s. Dit blijven echter kleinschalige casino’s met een maximum van 15 tafels en 25 gokkasten per casino. Daarnaast zullen er strengere regels gelden en mogen casino’s niet in de buurt van religieuze centra, scholen en ziekenhuizen worden gebouwd. Aangaande alcohol zullen er ook strikte richtlijnen zijn. De kwestie van belasting moet daarnaast nog nader worden uitgezocht. We zullen met de tijd zien waar dit toe leidt en of de Ieren zichzelf gelukkig kunnen prijzen met deze nieuwe ontwikkelingen.