13 december 2017, 9:17 | By florisa

Gibraltar als uitweg voor Britse online casino’s. Totdat de regering besloot in te grijpen

Gibraltar in EU onlinecasino.nlOnlangs schreven we al hoe Malta al lange tijd een uitweg biedt aan Nederlandse aanbieders van online kansspelen. In datzelfde artikel noemden we ook Gibraltar, dat ook door veel (vooral Britse) online casinos als een toevluchtsoord werd gezien. Werd inderdaad. Want daar kwam verandering in toen de Britse regering in 2014 zijn belastingregels aan besloot te passen. Want Gibraltar valt onder Brits beleid.

Het gevolg? Dat de in Gibraltar gevestigde gokbedrijven even 14% meer belasting moesten afdragen. Deze maatregel werd genomen omdat het Verenigd Koninkrijk miljoenen ponden per jaar aan belastinginkomsten misliep. De exploitanten probeerden deze hervorming aan te vechten, maar dat bleek tevergeefs. Terwijl de teneergeslagen Gibraltarese aanbieders hun netto-inkomsten flink zagen dalen, kon de Britse belastingdienst zijn geluk niet op.

Een ingewikkeld verhaal

Gibraltar is de thuisbasis voor een ingewikkeld verhaal waarin juristen hun vingers aflikken. Het schiereiland telt zo’n 29.000 inwoners, zit geografisch gezien vast aan Spanje, maar is sinds 1713 officieel een Britse kroonkolonie. Toch hoort het niet bij het Verenigd Koninkrijk en is het evenmin een afzonderlijk land. Het Zuid-Europese land regelt haar eigen beleid, maar bepaalde bevoegdheden, zoals defensie en buitenlandse zaken, vallen wel weer onder de verantwoordelijkheid van de Britse regering.

gibraltar onlinecasino.nlMet de wijziging van de belastingregels moesten bedrijven, ondanks hun plaats van vestiging, hun belasting in het Verenigd Koninkrijk betalen. Deze wijziging is onder meer bedoeld om kansspelen op afstand te kunnen belasten. Zo’n 90 procent van de online casino markt leverde de Britse schatkist voor 2014 vrijwel niets op, omdat de markt vanuit het buitenland werd bediend. En meer dan de helft van deze online casinos waren in Gibraltar te vinden. Deze aanbieders zagen hun belastingaanslagen echter flink toenemen. Terwijl voor de wijzing het lokale tarief van 1% belasting werd betaald, nam dit na de wijziging toe tot 15% van de winst.

Een inspiratiebron voor Nederland?

Terwijl Gibraltar voor veel Britse aanbieders een uitweg was om minder belasting te betalen, is Malta voor de Nederlandse online casinos een uitweg zolang het aanbieden van kansspelen op afstand verboden blijft. De kansspelautoriteit (KSA) is druk bezig met het aanscherpen van de regels en op de achtergrond is politiek Nederland al een tijd druk bezig met een wetswijziging op het gebied van online kansspelen. En hoewel de aard van deze wijzigingen natuurlijk compleet verschilt ten opzichte van die van het Verenigd Koninkrijk, blijft de Nederlandse overheid tussentijds wel miljoenen euro’s verliezen. Net zoals het Verenigd Koninkrijk ooit deed. Die besloot echter wel vaart achter het beleid te zetten.