16 January 2019, 11:17 | By mbatenburg

Honderden online pokeraars vrijgesteld van betalen belasting

Voor pokeraars die via het online casino van Pokerstars geld hebben weten te winnen, was er begin 2019 een gunstige uitspraak van de rechter. Het blijkt namelijk dat er ten onrechte belasting werd geheven over de inkomsten van pokeraars via deze goksite. In Nederland zijn de regels rondom kansspelbelasting en poker op zichzelf al niet erg duidelijk, en daar komt nog eens bij dat niet nauwkeurig is gespecificeerd wat er moet gebeuren bij kansspelen op afstand. In dit specifieke geval bleek dat de rechter de 75 tot 100 pokeraars die de rechtszaak hadden aangespannen in het gelijk stelde en dat de Belastingdienst miljoenen aan inkomsten mis zal lopen. We bespreken hier deze opmerkelijke zaak en gaan in op de regels rondom kansspelbelasting op poker.

Poker: belasting

Poker wel of geen kansspel?

Er was lange tijd discussie over de vraag of het casinospel poker wel of niet een kansspel is. Vooralsnog blijft de Nederlandse overheid, en overigens de overheden in veel andere Europese landen, van mening dat poker wel een kansspel is. Dit terwijl het ontegenzeggelijk veel aspecten van een behendigheidsspel in zich heeft. Over kansspelen dient in Nederland vanaf 1 januari 2018 30,1% kansspelbelasting te worden afgedragen over prijzen die groter zijn dan €449 euro. Het komt ook vaak voor dat deze belasting al wordt afgedragen door de verstrekker van de prijs. Dit is bijvoorbeeld bij het Holland Casino en de Staatsloterij het geval.

Bij pokerwebsites en pokertoernooi is het eveneens vaak zo dat de aanbieder of organisator de kansspelbelasting voor zijn rekening neemt. Wanneer dit bedrijf in de Europese Unie is gevestigd, dan hoeft de winnaar niet nogmaals belasting af te dragen in Nederland. Binnen de EU is er namelijk geen dubbele belastingheffing mogelijk, door de afspraken rondom het vrije verkeer van goederen en diensten. De aanbieder van het pokertoernooi draagt belasting af aan het land waarin het bedrijf gevestigd is, en dat is voldoende.

Nederlandse pokeraars krijgen gelijk van rechter

De grote discussie was in dit geval in welk land de aanbieder Pokerstars is gevestigd. Zij zitten namelijk zowel op de Isle of Man als op Malta. De overheid en de Belastingdienst gingen tot voorkort uit van de Isle of Man als thuisland. De rechter ging begin 2019 echter mee in de argumentatie van de pokeraars dat Malta het eigenlijke thuisland is van de pokeraanbieder. Aangezien Malta in de EU zit, hoeft er in dat geval niet nogmaals belasting te worden afgedragen door de pokeraars.

Naar schatting zijn er door deze uitspraak enkele miljoenen euro’s minder inkomsten bij de Belastingdienst. Bovendien kunnen pokeraars die bij deze aanbieder geld hebben verdiend, hun eerder al betaalde belasting terugvorderen. De Belastingdienst kan nog wel in cassatie gaan tegen de uitspraak. Deze zaak toont echter maar weer eens aan dat de huidige wet- en regelgeving gedateerd is en het de hoogste tijd is dat de nieuwe regels door de kamer worden aangenomen, om meer duidelijkheid te scheppen voor alle partijen.