15 August 2018, 11:00 | By Administrator

Status van Malta als iGaming-paradijs

Online casino: Malta als vestigingsplaatsMalta heeft zichzelf al enige tijd geleden binnen de Europese Unie een uitstekende positie weten te verschaffen. Als één van de eerste lidstaten ging hier namelijk in 2004 een wet in werking over de regulering van de online casinosector. In veel andere landen in Europa is dit proces nog steeds niet afgerond en zorgen verouderde wetten voor veel onduidelijkheid en misgelopen inkomsten. Inmiddels zijn daarom bijzonder veel bedrijven die in de iGaming-sector opereren op het eiland Malta gevestigd. In dit artikel vertellen we je meer over de status van Malta als iGaming-paradijs en gaan we ook in op de opkomst van een ander eiland in deze sector: Cyprus.

Waarom Malta het thuis is voor veel online casino’s

Zoals in de inleiding al te lezen viel, is één van de redenen dat veel online casino’s en aanverwante bedrijven in Malta zijn gevestigd dat er al snel duidelijkheid werd verschaft in de vorm van goede wet- en regelgeving. Na de opkomst van online casino’s rond de eeuwwisseling hebben ze in Malta niet jaren gewacht met het maken van nieuwe wetten. Ze zijn er juist direct mee aan de slag gegaan. Er werd een vergunningenstelsel in het leven geroepen en de Malta Gaming Authority, het Maltese equivalent van de Kansspelautoriteit, werd de relevante instantie om deze af te geven, te controleren en te reguleren.

Naast de duidelijke wet- en regelgeving speelt uiteraard ook het gunstige belastingklimaat een belangrijke rol. In Malta is de belasting die de iGaming-bedrijven moeten betalen aanzienlijk lager dan de kansspelbelasting in bijvoorbeeld Nederland. Hoe hoog deze precies is hangt van het aantal en soort gokvergunningen af dat het bedrijf in handen heeft, maar er is een maximum vastgesteld van 466.000 euro per jaar per bedrijf. Naast de gunstige belastingtarieven voor het bedrijf is ook voor de eigenaren en medewerkers van casino’s die online opereren de inkomstbelasting relatief laag. Dit lijkt misschien ongunstig voor de Maltese staatskas, maar de iGaming-sector is alsnog goed voor meer dan tien procent van het BBP.  Daarnaast trekt de sector duizenden expats naar het eiland die op hun beurt de lokale economie weer stimuleren.

Hoe werken de online casino-vergunningen op Malta?

De online casino-vergunningen die bedrijven op Malta aan kunnen vragen variëren en gaan binnenkort veranderen. Tot voor kort waren er vier verschillende klassen van vergunningen:

  • Aanbieden casinospellen, skillgames en online loterijen
  • Aanbieden sportweddenschappen en fixed odds betting
  • Aanbieden peer-to-peer gaming en betting exchange
  • Aanbieden iGaming-software

Veel casino’s die online opereren moesten door deze strikte onderverdeling meerdere vergunningen aanvragen. Veel van de meer dan 600 op het eiland gevestigde online casinobedrijven hebben namelijk zowel een sportsbook als een casinosectie en zijn daarnaast soms ook nog actief op andere gebieden. Om te zorgen dat het papierwerk en bureaucratische geregel tot een minimum kan worden beperkt, heeft de MGA ervoor gekozen om deze vier licenties te veranderen in twee licenties:

  • B2C-licentie (aanbieden van producten aan particulieren)
  • B2B-licentie (aanbieden van producten aan andere bedrijven)

Bijzonder aantrekkelijk voor de bedrijven die een B2B-licentie willen, is bovendien dat de belastingtarieven voor deze groep nog een stuk omlaag gaan ten opzichte van de bedrijven met een B2C licentie. Dit doet men op Malta om onder andere meer spelontwikkelaars aan te trekken en zo de sector verder uit te breiden.

Toekomst van iGaming op Malta

Malta lijkt ook in de toekomst een grote rol te blijven spelen in de internationale online casinomarkt. De laatste jaren is zowel het aantal bedrijven als de totale omzet van de op Malta gevestigde online casinobedrijven blijven groeien. Dit komt met name omdat het land bij de EU hoort. Hierdoor kunnen de bedrijven die een Maltese licentie hebben eenvoudig en legaal hun spellen en diensten aanbieden aan andere landen binnen de EU. Door de zeer gunstige belastingtarieven is het voor veel bedrijven aantrekkelijk om op Malta te blijven, zelfs al passen steeds meer landen in Europa de wet- en regelgeving aan.

Het is wel belangrijk dat de MGA eventuele witwaspraktijken en andere criminele activiteiten zo goed blijft aanpakken als nu het geval is. Gelukkig is dit samen met het licentiestelsel ook wettelijk aangepast eerder dit jaar. De MGA kan en mag nu nog vaker ingrijpen bij twijfelachtige transacties en krijgt meer inzicht in de gegevens van de casino’s. Daarnaast is het zaak om competitief te blijven met andere landen met gunstige belastingklimaten in de EU, zoals bijvoorbeeld Gibraltar en het in opkomst zijnde Cyprus.

Opkomst van Cyprus als iGaming hub

Cyprus heeft recentelijk de wet- en regelgeving rondom iGaming aangepast en aanzienlijk soepeler gemaakt. Toen Cyprus is 2004 bij de EU kwam hadden ze geen duidelijk wetten en regels rondom dit onderwerp en daarom werd het eiland, in tegenstelling dus tot Malta, nooit populair onder de iGaming-bedrijven. In 2012 kwam hier gedeeltelijk verandering in toen de eerste Gambling Law werd ingevoerd. De hierin gestelde belastingtarieven waren echter lang niet gunstig genoeg om veel bedrijven naar het eiland te trekken.

Naar het voorbeeld van Malta heeft Cyprus daarom door de jaren heen diverse aanpassingen gedaan aan de wetgeving. In de nieuwste versie van deze wet, de Betting Law 2017, zijn alle regels nogmaals soepeler gemaakt. Dit uit zich onder andere in het feit dat bedrijven maar één licentie hoeven aan te vragen en dan alle kansspelen mogen aanbieden, plus dat er daarnaast één alomvattende licentie is voor de B2B-bedrijven. Daarnaast is het belastingniveau omlaag gebracht naar slechts tien procent van de brutowinst. Met name deze laatste maatregel heeft zeer snel resultaat opgeleverd, want maar liefst acht online casino’s hebben zich recent op het eiland gevestigd. De totale omzet van deze bedrijven loopt al in de honderden miljoenen per jaar. De sector laat op Cyprus dus veelbelovende groeicijfers zien en het is de vraag of dit ten koste gaat van de groei op Malta, of er juist complementair aan is. De toekomst moet uitwijzen hoe de online casinosector zich gaat verspreiden over Europa en welke landen als winnaars of verliezers uit de bus komen.