30 April 2019, 12:46 | By mbatenburg

M&M’s gokautomaatspel baart zorgen bij Engelse parlementsleden

Eerder deze maand kwam het merk M&M’s, van de fabrikant Mars, in opspraak in Engeland. Dit was omdat ze in hun winkel in Londen een gokautomaatspel verkochten. De snoepmakers hadden een soort fruitautomaat voor 33 pond te koop staan in de winkel. Aangezien snoep toch vooral door kinderen wordt gegeten was er felle kritiek op Mars. Het als ludieke merchandise bedoelde gokautomaatspel werd daarom al snel uit de winkels gehaald door de aanbieder. Wij bespreken het voorval en de fruitautomaat van M&M’s hier.

onlinecasino.nl m en ms gokautomaat baart zorgen

Wat voor gokautomaatspel heeft M&M’s op de markt gebracht

Het gokautomaatspel dat de ophef veroorzaakte lijkt inderdaad in veel opzichten op een fruitautomaat. Het zwarte kleine apparaatje, gedecoreerd met M&M’s-Logo’s, heeft drie ‘rollen’ met daarop diverse symbolen. Door aan een hendel te trekken is het mogelijk om de rollen te laten spinnen. Wanneer je genoeg van dezelfde kleur M&M’s op een rij hebt staan komen de snoepjes uit de automaat alsof het muntgeld is. De kritiek dat dit veel lijkt op een casinospel lijkt daarom in ieder geval terecht, want zowel qua uiterlijk als qua werking is het gokautomaatspel vrijwel identiek aan een fruitautomaat.

Waarom zijn de fruitautomaten mogelijk gevaarlijk voor kinderen

Aangezien veel snoepgoed vooral voor en door kinderen wordt gekocht is de kritiek vervolgens niet meer dan logisch. Volgens experts en parlementsleden zorgt het in deze vorm aanbieden van snoepgoed ervoor dat kinderen positieve associaties krijgen met gokken en met een fruitautomaat. Met het gokautomaatspel van M&M’s is bovendien het verliezen van geld niet mogelijk, zodat kinderen alleen maar winnen met de fruitautomaat en geen risico lopen om iets te verliezen.

Hoewel Mars, het moederbedrijf van M&M’s, in eerste instantie met schouderophalen reageerde op de openlijke kritiek van academici en parlementsleden, kwamen ze later met een genuanceerdere verklaring. Ze zeggen dat het gokautomaatspel niet gericht was op kinderen maar op volwassen snoepers en dat het bovendien niet de intentie van het bedrijf is om gokken te normaliseren. Desondanks nemen ze de fruitautomaten wel uit de handel.

Probleemgokken in Engeland onder kinderen

In het Verenigd Koninkrijk zijn de laatste tijd meer discussies over het voorkomen van gokproblematiek bij kinderen. Dit met name ook door een onderzoek dat recent werd uitgevoerd. Hieruit blijkt een grote stijging van het aantal problematische gokkers in de leeftijd tussen 11 en 16 jaar. De politiek neemt dit probleem erg serieus en heeft onder meer tegen de lootboxen in videogames en tegen de gokautomaten die in veel fysieke panden zijn te vinden, strengere sancties voorgenomen. Gokken en het spelen met fruitautomaten is namelijk niet geschikt voor kinderen en moeten daarom te allen tijde worden voorkomen.