30 November 2018, 11:00 | By mbatenburg

Vier keer meer minderjarigen met gokprobleem in Engeland

Ten opzichte van slechts twee jaar geleden is het aantal minderjarigen met een gokprobleem in het Verenigd Koninkrijk verviervoudigd. Dit blijkt uit onderzoek vaan de Britse Gambling Commission. Het totale aantal minderjarigen met een gokverslaving zou rond de 55.000 liggen. Het gaat in dit onderzoek om kinderen tussen de elf en zestien jaar oud, dit terwijl er ook mogelijk nog zeventienjarigen zijn met een gokprobleem. Voor een gedeelte is deze toename te wijten aan het nog steeds aanwezige probleem van lootboxen.

Minderjarigen gokverslaving door lootboxenMiljoen minderjarigen in contact met lootbox

In veel videogames die op consoles en op de mobiele telefoon kunnen worden gespeeld, komen zogenoemde lootboxen voor. Dit zijn mysterieuze cadeaus die je kunt kopen en waar een onbekende beloning in zit. Dit kan bijvoorbeeld een upgrade zijn voor het spel, een outfit voor je karakter, of een aantal munten waar je weer spullen mee kunt aanschaffen in de videogame. Door onder andere de Nederlandse Kansspelautoriteit zijn spelmakers aangemaand om deze lootboxen uit de spellen te halen. Dit omdat er een sterk gokelement in zit, dat gokverslaving bij minderjarigen in de hand kan werken. Tot nu toe is aan deze oproep nog maar mondjesmaat gehoor gegeven. Volgens het onderzoek van de Britse Gambling Commission komen maar liefst een miljoen minderjarigen via lootboxen voor het eerst in contact met gokken.

Veel andere kinderen in gevarenzone voor gokverslaving

Naast de reeds gokverslaafde minderjarigen, zijn er volgens de Gambling Commission ook nog eens ruim 70.000 kinderen die in de gevarenzone zitten. Bovendien gokken rond de 450.000 kinderen regelmatig. Dit doen ze zowel op fruitmachines als op bingo en zowel bij fysieke gokwinkels als online. Gemiddeld geven deze minderjarigen zestien pond per week uit aan deze vormen van gokken en ligt een gokverslaving ook bij deze groep op de loer. Naast het contact met een lootbox geeft twee derde van de ondervraagde kinderen aan dat ze via de televisie in contact zijn gekomen met gokken. In Engeland mag namelijk gewoon worden geadverteerd door online casino’s en andersoortige gokbedrijven.

Onder meer de kerk van Engeland maakt zich ernstige zorgen over de vele gevallen van gokverslaving en gokproblemen onder minderjarigen. De bisschop van de kerk St Albans noemt het zelfs een schandaal dat de jonge generatie zoveel in contact komt met gokken. Een concreet plan van aanpak om het aantal minderjarige gokverslaafden te verminderen, is er tot op heden niet.